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EN THÉORIE


Le contrôle des décideurs politiques par l’opinion, vu par Alexis de Tocqueville





Doc. 1

L’opinion publique : l’expression de la tyrannie de la majorité ?


Eras

    Évènements

    1. 1776 - :Indépendance des États-Unis |
    2. 1787 - :Constitution des États-Unis |
    3. 1789 - :Révolution française |
    4. 1805 - :Naissance d’Alexis de Tocqueville |
    5. 1831 - 1832 :Voyage aux États-Unis |
    6. 1835 - :Premier tome de <i data-reactroot="">De la démocratie en Amérique</i> |
    7. 1839 - :Tocqueville est élu député |
    8. 1840 - :Second tome de <i data-reactroot="">De la démocratie en Amérique</i> |
    9. 1859 - :Décès |

      Dans un pays démocratique, comme les États‑Unis, le député n’a presque jamais de prise durable sur l’esprit de ses électeurs. […] L’instabilité démocratique fait qu’il change sans cesse de face. Il faut donc le captiver tous les jours. Il n’est jamais sûr d’eux ; et, s’ils l’abandonnent, il est aussitôt sans ressource […]. Ainsi […], dans les pays démocratiques, les membres des assemblées politiques songent à leurs électeurs plus qu’à leur parti, tandis que, dans les aristocraties, ils s’occupent plus de leur parti que de leurs électeurs. Or, ce qu’il faut dire pour plaire aux électeurs n’est pas toujours ce qu’il conviendrait de faire pour bien servir l’opinion politique qu’ils professent. […] Nous avons montré le petit côté des discussions politiques dans les démocraties ; faisons voir le grand. […] Dès les premiers débats qui ont eu lieu dans les petites assemblées coloniales d’Amérique à l’époque de la Révolution, l’Europe fut émue. […] Je ne vois rien de plus admirable ni de plus puissant qu’un grand orateur discutant de grandes affaires dans le sein d’une assemblée démocratique. Comme il n’y a jamais de classe qui y ait ses représentants chargés de soutenir ses intérêts, c’est toujours à la nation tout entière, et au nom de la nation tout entière qu’on parle. […] Tous les hommes s’y intéressent parce qu’il s’agit de l’homme, qui est partout le même.

    Alexis de Tocqueville, De la démocratie en Amérique. Tome II, 1840.

    Qui est-ce ?

    Alexis de Tocqueville (1805‑1859), est considéré comme l’un des précurseurs de la sociologie et de la science politique, notamment pour son analyse des sociétés démocratiques. Il s’appuie sur les observations qu’il a menées aux États‑Unis pour étudier les caractéristiques des sociétés démocratiques, avec un regard à la fois fasciné et critique. Dans De la démocratie en Amérique, publié en deux volumes en 1835 et 1840, il montre que l’opinion publique participe à l’avènement de la démocratie, mais peut aussi en constituer une limite avec le développement d’une « tyrannie de la majorité » et un contrôle de l’opinion sur toutes les décisions politiques.

    Alexis de Tocqueville
    Voir les réponses

    Questions

    1. Pourquoi, en démocratie, le député dépend‑il de ses électeurs ?


    2. Pourquoi cela peut‑il le conduire à faire passer les électeurs avant l’intérêt de son parti, selon Tocqueville ?


    3. Quelles en sont les conséquences négatives sur les débats politiques ?


    4. Pourquoi, selon Tocqueville, les débats politiques intéressent‑ils plus les individus en démocratie que dans un régime aristocratique ?
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