Histoire Terminale
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Thème 1 : Fragilités des démocraties, totalitarismes, Seconde Guerre mondiale (1929-1945)
Ch. 1
L’impact de la crise de 1929 : déséquilibres économiques et sociaux
Ch. 2
Les régimes totalitaires
Ch. 3
La Seconde Guerre mondiale
Thème 2 : La multiplication des acteurs internationaux dans un monde bipolaire (de 1945 au début des années 1970)
Ch. 4
La fin de la Seconde Guerre mondiale et les débuts d’un nouvel ordre mondial
Ch. 5
Une nouvelle donne géopolitique : bipolarisation et émergence du tiers-monde
Ch. 6
La France : une nouvelle place dans le monde
Thème 3 : Les remises en cause économiques, politiques et sociales des années 1970 à 1991
Ch. 7
La modification des grands équilibres économiques et politiques mondiaux
Ch. 8
La France de 1974 à 1988, un tournant social, politique et culturel
Thème 4 : Le monde, l’Europe et la France depuis les années 1990, entre coopérations et conflits
Ch. 9
Nouveaux rapports de puissance et enjeux mondiaux
Ch. 10
La construction européenne entre élargissement, approfondissement et remises en question
Ch. 11
La République française
EMC
Axe 1
Fondements et expériences de la démocratie
Axe 2
Repenser et faire vivre la démocratie
Annexes
EMC - Axe 1
Activité numérique 1

Aux origines : les expériences médiévales

Cliquez pour télécharger cette activité en format PDF.

Pour commencer

Contrairement à ce qu'on dit souvent, le Moyen Âge n'est pas un trou noir de la démocratie. Des aspirations démocratiques sont présentes dans l'Occident médiéval, notamment dans les villes ou dans les communautés religieuses. À partir du XIIIe siècle se diffuse le principe selon lequel « ce qui concerne tout le monde doit être discuté et approuvé par tout le monde ». De nouvelles formes politiques s'inventent, insistant sur le bien commun et cherchant à impliquer la population dans les processus politiques.

Complétez la carte mentale entamée lors de l'activité 1 sur les origines de la démocratie.
Rechercher, collecter, analyser et savoir publier des textes ou des témoignages.
Repérer et apprécier les intentions des auteurs.
Compétence(s)

Étape 1
Compléter la carte mentale sur les origines de la démocratie

Doc. 1, Doc. 2, Doc. 3 et Doc. 4

1. Reprenez la carte mentale commencée dans l'.

2. Dessinez une nouvelle branche qui part du centre : « les origines médiévales ».

3. Dessinez d'autres branches à l'aide des documents.

Doc. 1
La Grande Charte (1215)

Face à une rébellion de ses barons, le roi anglais Jean sans Terre concède cette charte qui limite le pouvoir royal. Elle est souvent considérée comme l'une des fondations du régime politique anglais.

Jean, par la grâce de Dieu, Roi d'Angleterre, Seigneur d'Irlande, Duc de Normandie et d'Aquitaine et Comte d'Anjou [...].

Aucun impôt ne sera imposé, dans notre royaume, sans le consentement du Conseil commun de notre royaume, à moins que ce ne soit pour la rançon de notre personne, pour faire notre fils aîné chevalier ou, pour une fois seulement, le mariage de notre fille aînée. Et, pour ceci, il ne sera levé qu'une aide1 raisonnable. [...]

En plus, le montant d'aide levé sera déterminé par le Conseil commun du royaume, à l'exception des trois cas susdits. Et, pour déterminer le montant des impôts, nous convoquerons individuellement par écrit : les archevêques, évêques, abbés, comtes et hauts barons du royaume, et, en plus, au moins quarante jours avant la convocation, nous ferons convoquer par nos shérifs et huissiers, de façon générale, à une date et à un endroit spécifique, tous ceux qui nous sont principalement responsables [...].

Il n'y aura qu'une seule mesure de vin, une mesure de bière et une mesure pour le grain dans tout notre royaume [...].

Aucun homme libre ne sera saisi, ni emprisonné ou dépossédé de ses biens, déclaré hors-la-loi, exilé ou exécuté, de quelque manière que ce soit. Nous ne le condamnerons pas non plus à l'emprisonnement sans un jugement légal de ses pairs, conforme aux lois du pays.
Jean sans Terre
Magna Carta, 1215.

1. aide : impôt

Doc. 2
La démocratie au couvent ?

La démocratie au couvent ?
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Crédits : Bibliothèque Mazarine/IRHT-CNRS

Réunion de moines autour de leur abbé, 1483, enluminure dans un manuscrit, bibliothèque Mazarine, Paris.

La procédure de l'élection de l'abbé apparaît dans les règles monastiques au Moyen Âge.

Doc. 3
Les assemblées médiévales

Mais les débats sur la nature du peuple et sur les possibilités de sa représentation ne sont pas inhérents au paradigme de la démocratie. [...] Ils sont parfaitement compatibles avec les régimes princiers et monarchiques des derniers siècles du Moyen Âge. Thomas d'Aquin et Marsile de Padoue, aux XIIIe et XIVe siècles, réfléchissant sur les constitutions mixtes et sur la souveraineté du peuple, ne sont pas des figures isolées [...]. Surtout, l'idée d'une représentation populaire est universellement mise en pratique, dans une série d'expériences politiques convergentes, aussi bien dans les villes, les grandes communes italiennes avant tout, que dans l'Église et surtout, [...] dans les assemblées représentatives de type « parlementaire » qui s'imposent partout comme lieux de médiation du pouvoir. Sous des noms différents, on trouve des réalités semblables : parlement en Angleterre ou en Sicile, états généraux ou états régionaux en France et dans l'espace d'influence de la royauté capétienne et valoise, Cortes dans toute la péninsule ibérique et diètes territoriales centrale ou locales (Reichstag, Landtage) dans la mosaïque des principautés laïques ou ecclésiastiques de l'Europe germanique, sans négliger leurs équivalents nordiques (Riksdag suédois) ou orientaux (Sejm polonais).
Michel Hébert
La Voix du peuple. Une histoire des assemblées au Moyen Âge, PUF, 2017.

Vocabulaire

  • Bien commun :notion héritée d'Aristote. Le bien commun est le bien de l'ensemble de la communauté, ce qui profite à tous. C'est aussi un critère du bon gouvernement.

  • Diète :assemblée de nobles, d'évêques et dʼautres seigneurs, ayant pour rôle d'élire ou de délibérer sur des questions importantes (impôts, successions, etc.).

Doc. 4
Le bon gouvernement au Moyen Âge

Le bon gouvernement au Moyen Âge : fresque Ambrogio Lorenzetti
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Crédits : Granger Historical Picture Archive/Alamy

Dans ces célèbres fresques, le peintre représente la cité assemblée autour dʼallégories du bon gouvernement : la paix, la justice, la charité, etc.

Ambrogio Lorenzetti, Les Effets du bon gouvernement, 1338, fresque (détail), 2 × 7 m, Palazzo pubblico, Sienne.

Supplément numérique

pour découvrir la manière dont le médiéviste Patrick Boucheron tisse des liens entre les fresques de Sienne et notre époque contemporaine.

Idée débat

Selon vous, quel doit être le but dʼun bon gouvernement ?

L'analyse

  • Avez-vous relevé les différentes expériences démocratiques au Moyen Âge, les lieux et les personnes qu'elles concernent ?


  • En avez-vous cerné les limites ?

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