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Photographier la Grande Dépression : Dorothea Lange
P.34-35

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DOSSIER 1


Photographier la Grande Dépression : Dorothea Lange




Dorothea Lange est une photographe américaine. Témoin de la Grande Dépression, elle documente les effets de la crise de 1929. En 1935, elle est engagée par les agences fédérales mises au point par F. D. Roosevelt dans le cadre du New Deal, puis par la section photographique de la Farm Security Administration (FSA) à partir de 1937. Sillonnant les routes américaines afin de rendre compte des effets des politiques agricoles, elle marque l’histoire de la photographie documentaire par son regard humain et empathique.

Dorothea Lange

Dorothea Lange (1895‑1965)

❯ Comment Dorothea Lange documente-t-elle la Grande Dépression ?


1
Migrant Mother, un symbole de la crise

Dorothea Lange, «Migrant Mother, la mission que je n'oublierai jamais », Popular Photography 1960.

2
Le cliché vu par Dorothea Lange

Je vis une mère affamée et désespérée et je m’en approchai comme attirée par un aimant. Je ne me rappelle pas comment je lui ai expliqué ma présence et ce que je faisais avec mon appareil. Elle ne m’a posé aucune question. J’ai fait cinq prises de vue de plus en plus rapprochées. Je ne lui ai demandé ni son nom, ni son histoire1. Elle m’a dit qu’elle avait 32 ans. Elle m’a dit qu’ils se nourrissaient des légumes gelés restés dans les champs environnants, et des oiseaux que tuaient les enfants. Elle venait de vendre les pneus de sa voiture pour acheter de la nourriture. Elle était assise là dans l’appentis d’une tente avec ses enfants blottis contre elle ; elle pensait que mes photographies pourraient l’aider, et c’est pourquoi elle m’a aidée !

Dorothea Lange, citée par Sam Stourdzé (dir.), Dorothea Lange: The Human Face, 1998.

1. La femme photographiée sʼappelle Florence Owens Thompson. Au moment où est prise la photographie, elle a 32 ans et est agricultrice en Californie.

La Grande Dépression au quotidien


3
La photographie documentaire selon Dorothea Lange

La photographie documentaire témoigne de la société de notre époque. Elle reflète le présent et constitue une archive pour l’avenir. Elle se concentre sur l’individu dans sa relation à l’humanité. Elle enregistre ses comportements dans le travail, la guerre, le jeu, ou le déroulement de ses activités pendant les 24 heures d’une journée, le cycle des saisons ou le cours d’une vie. Elle dépeint les institutions – famille, Église, gouvernement, organisations politiques, clubs, syndicats. Elle ne montre pas seulement leurs façades mais cherche à dévoiler comment elles fonctionnent, abritent la vie, imposent une loyauté et influencent la conduite des êtres humains.

Dorothea Lange, Documentary Photography, 1940.

4
Chômeurs dans une soupe populaire

Dorothea Lange, la Soupe populaire White Angel, photographie, 1933, 35,3 × 27,9 cm, Musée des beaux-arts du Canada, Ottawa.

5
Des enfants du Mississippi

Dorothea Lange, enfants dans le delta du Mississippi, 1936, photographie colorisée, 23,8 × 25,4 cm, Library of Congress, Washington.

Parcours 1

Analyser des documents

1
Doc. 1 (⇧) , Doc. 2 (⇧) et Doc. 3 (⇧) Indiquez comment Dorothea Lange conçoit la photographie documentaire.


2
Doc. 1 (⇧) , Doc. 4 (⇧) et Doc. 5 (⇧) Relevez les aspects de la Grande Dépression qui intéressent Dorothea Lange.


3
Doc. 1 (⇧) , Doc. 4 (⇧) et Doc. 5 (⇧) Montrez comment Dorothea Lange représente les personnes qu’elle photographie.


Question de synthèse

4
« La photographie documentaire témoigne de la société de notre époque ». Justifiez cette affirmation de Dorothea Lange.
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Parcours 2

Mener une recherche

Seul(e) ou en petits groupes, menez une recherche sur le parcours et le travail de Gerda Taro, une autre grande photographe de lʼépoque.
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