DOSSIER 2



1776 - La Déclaration d’indépendance américaine





1776 - La Déclaration d’indépendance américaine, dates

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Extraits de la Déclaration d’indépendance

Tous les hommes sont créés égaux ; ils sont doués par leur Créateur de certains droits inaliénables ; parmi ces droits se trouvent la vie, la liberté et la recherche du bonheur. Les gouvernements sont établis parmi les hommes pour garantir ces droits, et leur juste pouvoir émane du consentement des gouvernés. Toutes les fois qu’une forme de gouvernement devient destructive de ce but, le peuple a le droit de la changer ou de l’abolir et d’établir un nouveau gouvernement, en le fondant sur les principes et en l’organisant en la forme qui lui paraîtront les plus propres à lui donner la sûreté et le bonheur […].
En conséquence, nous, les représentants des États‑Unis d’Amérique, assemblés en Congrès général, prenant à témoin le Juge suprême de l’Univers de la droiture de nos intentions, publions et déclarons solennellement au nom et par l’autorité du bon peuple de ces Colonies, que ces Colonies unies sont et ont le droit d’être des États libres et indépendants ; qu’elles sont dégagées de toute obéissance envers la Couronne de la Grande‑Bretagne ; que tout lien politique entre elles et l’État de la Grande‑Bretagne est et doit être entièrement dissous.

En quoi la Déclaration du 4 Juillet porte‑t‑elle des valeurs universelles ?


1776 - La Déclaration d’indépendance américaine

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Le texte est lu dans les rues.


3
Une diffusion immédiate

Le document est immédiatement diffusé.


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L’imprimeur Dunlap en fait 200 copies dès le 5 juillet.
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De nombreux journaux relaient l’information.
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Le texte est également lu dans les rues, dans les Assemblées, devant l’armée. Le texte est diffusé dans toute l’Europe en moins de quatre mois.

Une copie dans un journal local, le 6 juillet

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Une copie dans un journal local, le 6 juillet.

Déclaration d'indépendance, 200 copies dès le 5 juillet

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Une impression par Dunlap, le 5 juillet.


Independence Day

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Independence Day

En 1876, le premier centenaire de la Déclaration d’indépendance donne lieu à de très importantes célébrations dans tout le pays (comme ici, à Philadelphie).
Anonyme, 1876, gravure sur bois.

Questions

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Comparer des documents

1. Présentez les documents. (Doc. 1 et 2)

2. Relevez les arguments sur lesquels repose la Déclaration. (Doc. 2)

3. Expliquez pourquoi on a fait diffuser ce document partout en Amérique du Nord et en Europe. (Doc. 3 et 4)

4.
ORAL
Pourquoi les Américains ont-ils choisi la date de la Déclaration d’indépendance comme fête nationale ? Comparez avec la France : quelle date a‑t‑on choisi ? (Doc. 5)
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5. En ligne, lisez la Déclaration d’indépendance et identifiez les valeurs universelles qu’elle affirme.


John Trumbull, La Signature de la Déclaration d’indépendance, 1825, huile sur toile, 3,7 x 5,5 m, Capitole, Washington

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La signature de la Déclaration d’indépendance (4 juillet 1776)

La scène a lieu à Philadelphie. Les cinq rédacteurs (John Adams, Roger Sherman, Robert Livingston, Thomas Jefferson et Benjamin Franklin), présentent le texte à John Hancock (assis à droite), président du Congrès, qui la signe.
John Trumbull, La Signature de la Déclaration d’indépendance, 1825, huile sur toile, 3,7 x 5,5 m, Capitole, Washington.

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L’écho du texte en Europe

L’Amérique nous a donné cet exemple. L’acte qui a déclaré son indépendance est une exposition simple et sublime de ces droits si sacrés et si longtemps oubliés. Dans une nation, ils n’ont été ni si bien connus ni conservés dans une intégrité si parfaite […]. Le spectacle d’un grand peuple où les droits de l’homme sont respectés est utile à tous les autres […]. Il apprend que ces droits sont partout les mêmes.

Nicolas de Condorcet, De l’influence de la révolution d’Amérique sur l’Europe, 1786.


En mai 1776, le Congrès américain tente une conciliation avec les Britanniques, mais le roi George III s’y oppose. L’idée de l’indépendance fait alors son chemin dans les esprits : le 4 juillet, John Hancock, président du Congrès, signe la Déclaration d’indépendance. Cette date devient la fête nationale dans le Massachusetts dès 1781, puis dans le reste du pays : c’est l’Independence Day.
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