Synthèse



Des maux d’amour aux mots d’amour





« Le plus grand plaisir qu’il soit après l’amour, c’est d’en parler. » (Louise Labé, Débat de Folie et d’Amour, 1555)


Les thématiques privilégiées de la poésie amoureuse

L’éloge de l’être aimé

Parler d’amour, c’est d’abord faire l’éloge de l’être aimé, à travers par exemple le blason, genre littéraire qui célèbre une partie du corps de l’aimé(e). Celle-ci peut parfois être surprenante : Maurice Scève fait ainsi l’éloge du sourcil (► texte 4). Au XXe siècle, le blason inspire encore les poètes : ainsi, Éluard renouvelle l’éloge des yeux de la femme aimée (► écho au texte 4). Théophile de Viau, quant à lui, rapproche la femme aimée d’une déesse, devant laquelle il éprouve une extase quasi religieuse (► texte 7).

Le plaisir érotique

Certains poètes, comme Louise Labé (► texte 5) ou l’auteur anonyme des « Marches du palais » (► texte 10) rappellent la dimension érotique des plaisirs de l’amour. Cette dimension est parfois source de provocation : ainsi, chez le poète libertin Théophile de Viau, la dévotion envers la femme aimée remplace la dévotion envers Dieu (► texte 7).

La passion amoureuse

Si l’amour est passion, il est aussi souffrance : le mot « passion » vient du latin patio, qui signifie « souffrir, subir ». La fin’amor instaure un art d’aimer dans lequel l’amant doit subir des épreuves pour mériter l’amour d’une dame (Lais). L’amant peut ainsi se retrouver dans une « douce prison » (texte 1) où il est soumis aux affres d’une dangereuse tempête (► texte 8). André Chénier (► texte 9) mêle amour et mort, en pleurant la « jeune Tarentine », noyée avant d’être mariée. Le Bernin, quant à lui, exacerbe dans son œuvre L’Extase de Sainte Thérèse, les deux sens du mot « passion », tout à la fois souffrance et ravissement (► Animer la pierre).

Pourquoi écrire son amour ?

Séduire

La plupart des poèmes amoureux sont adressés à l’être aimé. Les Poèmes à Lou sont par exemple des poèmes épistolaires (Poèmes à Lou). Il s’agit par la parole poétique de séduire le destinataire, de lui dire son amour ou sa souffrance, de lui demander pitié, comme Thibaut de Champagne dans sa chanson (► texte 1).

Manipuler ?

Toutefois, la souffrance amoureuse est souvent l’objet d’une stratégie argumentative : en insistant sur ses tourments, l’amant cherche à attendrir l’objet de son désir, comme Ronsard (texte 6 ). Quant à Christine de Pizan (texte 2), elle met en garde les femmes contre ceux qui « contrefont les courtois » et ne sont que des manipulateurs.

La poésie : chanter l’amour

L’art au service de l’amour : musique, poésie, danse

Trouvant son origine mythique dans la lyre d’Orphée, la musicalité de la poésie s’exprime par le rythme et les rimes. Si certains des poèmes étudiés sont destinés à être chantés (► texte 1 /► texte 10), tous recherchent l’expressivité du langage. Jouant sur les sonorités, les poètes exploitent les pouvoirs poétiques de la langue, comme Pierre de Marbeuf dans son sonnet baroque (► texte 8). La musique dicte aussi la chorégraphie qui mime le désir et l’amour à travers l’entrelacement et la séparation des corps (► Danser l'amour).

La virtuosité d’une écriture sous contraintes

Les formes poétiques fixes, comme le rondeau, la ballade ou le sonnet, permettent au poète d’exprimer sa virtuosité : il peut ainsi jouer sur les variations de sens du refrain, comme Marot dans son rondeau (► texte 3) ou encore sur les oppositions entre quatrains et tercets, comme Louise Labé dans son sonnet (► texte 5).
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